In der Wolle gefärbt

Die Wooltex-Fabrik befindet sich in einem Teil von Großbritannien, der seit Jahrhunderten im Zentrum der Textilherstellung steht. Es ist ein Ort, an dem Tradition und Innovation Hand in Hand gehen.

Wooltex ist einer der ältesten Partner von Kvadrat und ein Spezialist für die Herstellung von natürlichen Wolltextilien. Hier, Richard Brook, der technische Direktor von Wooltex erklärt die Bemühungen seines Unternehmens, eine immer effizientere und nachhaltigere Produktion zu erreichen, und den Ruhm, mit der eigenen „Wunderfaser“ der Natur zu arbeiten.

Inwiefern kommt eine enge Beziehung zu Kvadrat Ihrem Unternehmen zugute?
Mit einem so großen Kunden kann unser Unternehmen schlank arbeiten. Wir brauchen zum Beispiel keine großen Vertriebs- und Marketingabteilungen. Wir können unsere Investitionen auf die Kvadrat Anforderungen konzentrieren, die Maschinen, die wir kaufen, die Leute, die wir einstellen, und das Training, in das wir investieren, können speziell auf Kvadrats Bedürfnisse ausgerichtet sein. Außerdem ist Kvadrats Geschäft nicht saisonabhängig, was bedeutet, dass wir in unserer Produktion keine Spitzen- und Tiefstwerte haben. Es ist beständig und konsequent und ermöglicht uns daher, effizient zu sein.

Wir arbeiten seit mehr als 20 Jahren mit Kvadrat zusammen und freuen uns, dass alle die gleichen Ziele verfolgen und auf die gleichen Ziele hinarbeiten.

Erzählen Sie uns von der Rolle von Wooltex in der Kultur und Wirtschaft der Region.
Letztes Jahr haben wir im Umkreis von 20 Meilen unseres Werks Waren im Wert von 12 Millionen Pfund gekauft. Wir kaufen vor Ort, wann immer wir können, und schaffen so Arbeitsplätze für die lokale Wirtschaft. Die Textilindustrie ist in diesem Bereich stark zurückgegangen und deshalb ist unser Beitrag besonders wichtig.

Wir haben sehr enge Partnerschaften mit lokalen Lieferanten, die über das Übliche hinausgehen. Es gibt eine Kette von kleinen Unternehmen, die extrem aufeinander angewiesen sind: Unsere Färber, Veredler und Spinner sitzen größtenteils in einem Umkreis von 30 Minuten. Die meisten sind Familienunternehmen in der 3. oder 4. Generation und verfügen über Generationen von Fertigungskenntnissen.

Es ist gut für die lokale Wirtschaft und Gemeinschaft, dass ein Unternehmen wie Wooltex floriert. Wir wollen die Fähigkeiten in diesem Bereich behalten und deshalb stellen wir Lehrlinge ein, um sie in die Industrie einzuführen. Die Ausbildung unserer Mitarbeiter ist uns sehr wichtig. Wir arbeiten auch sehr eng mit der Huddersfield University und dem lokalen Textile Centre of Excellence zusammen. Dieses Jahr hat Wooltex einen Queens Award für Unternehmen in der Kategorie Internationaler Handel gewonnen, worauf wir alle sehr stolz sind.

Können Sie uns etwas über die Geographie der Gegend erzählen?
Die lokale Geographie und die klimatischen Bedingungen sind ein wichtiger Grund dafür, dass Huddersfield das Zentrum der Wollproduktion in Großbritannien ist — die Textilindustrie wurde hier während der industriellen Revolution geboren. Die Gegend ist von den Pennine Mountains umgeben. Vom Atlantik kommende Wettersysteme treffen auf die Berge und verursachen auf der westlichen Seite der Hügel (Lancashire) starke Regenfälle. Dieses feuchte Wetter eignet sich am besten für die Baumwollherstellung und das Gebiet wurde im 19. und in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts zum weltweiten Zentrum für die Baumwollstoffproduktion. Auf der östlichen Seite der Berge, wo Huddersfield liegt, sind die Niederschläge geringer und die Bedingungen sind besser für die Wollproduktion geeignet. Die Felsformationen in Huddersfield sorgen für eine Menge an weichem Wasser, das für die Herstellung von Wolltextilien unerlässlich ist.

Was machen Sie, um Ihre Produktion effizienter und nachhaltiger zu gestalten?
Unser Geschäft ist in den letzten Jahren enorm gewachsen und so wurde fast ständig in Warping- und Webmaschinen investiert, um die Kapazität zu erhöhen. Die Produktion unserer neuen Maschinen wurde um mehr als das Dreifache gesteigert und wir sind dadurch wesentlich effizienter. Unsere Investition in neue Maschinen und Prozesse ist jetzt fast abgeschlossen. Dazu gehören eine Färberei auf dem neuesten Stand der Technik und seit vielen Jahrzehnten die erste Abteilung für Wollverarbeitung in Großbritannien, die neueröffnet wurde. Ziel ist es, unsere Wettbewerbsfähigkeit zu verbessern, besser auf die Bedürfnisse von Kvadrat einzugehen und unsere Umweltbelastung zu reduzieren.

Die neuen Maschinen, die wir eingerichtet haben, verbrauchen viel weniger Energie und Wasser. Zum Beispiel verbrauchen unsere neuen Färbemaschinen nur ein paar Liter Wasser pro Kilogramm Wolle im Vergleich zu 20 Litern zuvor. 85 % des Wassers, das wir verwenden, wird wiederverwendet und wir nutzen Sonnenenergie für einen Teil der bei uns verbrauchten Energie. Wir untersuchen auch die Möglichkeit, Stoffe ohne Chemikalien oder Wasser zu veredeln! Darüber hinaus ist Wooltex ein Unternehmen, das praktisch keine Abfäll erzeugt. Wir recyceln alle unsere Pappe, Öle, Kunststoffe usw.

Der Schutz der Umwelt ist für Wooltex sehr wichtig und wir spezialisieren uns natürlich auf eine der nachhaltigsten aller Fasern: Wolle. Wolle ist natürlich und nachhaltig, sie ist biologisch abbaubar und energieeffizient — wenn sie heute erfunden würde, würde man das eine Wunderfaser nennen!

Wie hat sich Ihre Wollproduktion im Laufe der Jahre verändert? Oder ist es im Grunde das Gleiche wie immer?
Die Grundprinzipien der Wollherstellung haben sich kaum verändert. Maschinen, die heute verwendet werden, sind jedoch schneller, effizienter, computergesteuert und umweltfreundlicher. Es gibt einen starken Sinn für Tradition in dieser Branche, aber die Menschen sind sehr anpassungsfähig an Veränderungen und Verbesserungen.

Was sind die zukünftigen Ziele Ihres Unternehmens in Bezug auf Nachhaltigkeit?

Das Werk ist bereits nach ISO 9000 zertifiziert und wir erwarten bis Ende dieses Jahres eine Zertifizierung nach ISO 14000. Wir werden weiterhin den Energieverbrauch optimieren und alternative Wasserquellen und die energieeffizientesten Maschinen nutzen. Wir achten auch zunehmend auf unser Gebäude, so sorgen wir dafür, dass es gut isoliert ist, LED-Beleuchtung nutzt und wir versuchen derzeit auch, den Lärm für unsere Nachbarn zu reduzieren (der Betrieb steht immer noch neben den Häusern unserer Arbeiter wie seit jeher). Wir arbeiten sogar mit Kvadrat an einem interessanten Projekt, das noch in einem frühen Stadium ist, um unser Abfallgarn zu verwenden.